Giá pin mặt trời đang giảm mạnh, điều này buộc các nhà sản xuất phải cắt giảm chi phí và tăng hiệu suất pin mặt trời. First Solar, công ty dẫn đầu trong ngành sản xuất pin mặt trời mỏng, cho biết những tiến bộ mới nhất trong việc tạo ra pin mặt trời có hiệu suất vượt mức kỷ lục thế giới hiện nay. Hôm thứ ba vừa rồi, công ty này tự hào công bố pin mặt trời hiệu suất 17,3%.

Pin mặt trời thử nghiệm đã có hiệu suất vượt mức kỷ lục là 16,7% của pin làm từ hợp chất Cadmium telluride (CdTe) chế tạo bởi Phòng Thí nghiệm Năng lượng tái tạo Quốc gia năm 2001.

d2e3a8a88_firstsolarcellrecord

Hiệu suất của pin có mối tương quan với lượng năng lượng mà một tấm pin với kích thước cho trước có thể sinh ra – năng lượng tạo càng nhiều thì hiệu suất càng cao. Chi phí và thời gian để sản xuất ra một tấm pin mặt trời là cố định, và công nghệ của First Solar cho phép làm ra một tấm pin trong thời gian chưa tới 2,5 giờ. Nếu công ty có thể sản xuất pin mặt trời với tỷ lệ năng lượng cao hơn, chi phí trên một watt năng lượng sẽ giảm.

Sản xuất pin mặt trời rẻ hơn chính là lợi thế cạnh tranh chiến lược của First Solar. Trong quý I năm nay, công ty này đã sản xuất pin mặt trời hiệu suất 11,7% với mức giá 0,75USD/watt.

Cạnh tranh khốc liệt

Hiện nay, phần lớn pin mặt trời được làm bằng silicon và thường có hiệu suất cao hơn so với pin không làm từ silicon của First Solar.. Tuy nhiên, chi phí sản xuất những tấm pin silicon đắt hơn nên giá bán đòi hỏi cũng cao hơn.
Pin mặt trời silicon có hiệu suất cao nhất trên thị trường hiện nay là tấm pin 20% của SunPower.  SunPower và những nhà sản xuất pin silicon đang tích cực nâng cao hiệu suất sản phẩm của mình đặc biệt là giảm giá pin silicon hơn một nửa so với 2 năm trước đây. Theo nghiên cứu của IMS Research,  chỉ trong vòng 6 tuần, giá pin silicon đã giảm 15% , mức giá trung bình trong quý I là khoảng 1,8 USD/watt và có thể xuống tới dưới 1,4USD/watt .

Có hai nguyên nhân chính dẫn tới việc giảm giá mạnh của pin mặt trời: sự cắt giảm trợ cấp của Chính phủ tại hai thị trường lớn nhất Đức và Italy, và cầu với sản phẩm này đang giảm. Việc Chính phủ cắt giảm trợ cấp đã buộc các nhà sản xuất và nhà cung cấp linh kiện phải hạ giá nếu không khách hàng của họ sẽ không có lợi nhuận khi đầu tư xây dựng các dự án năng lượng mặt trời.

Các nhà sản xuất pin mặt trời từ lâu đã nhận ra họ cần phải tăng hiệu suất cho sản phẩm. Điều này càng được thúc đẩy mạnh mẽ bởi sự sụt giá nhanh chóng hiện nay.

First Solar cho biết công ty này dự định sẽ tăng hiệu suất pin mặt trời hiện có trên thị trường từ 11,7% lên 13,5-14,5% vào cuối năm 2014.